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模倣宝石

公開日: : まめ知識

宝石には、本物と偽物があります。

とはいえ、一言に偽物と言っても、種類によってその出来栄えはまったく異なります。

きちんとした手順で作られる模倣宝石は、本物よりも安価で、それでいて美しいのです。

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模倣宝石とは、採算性の問題から天然の宝石や貴石をまねて製造された素材のことです。

合成宝石(人工宝石)、人造宝石、模造宝石に大別されます。

 

合成宝石(人工宝石)

化学的に合成された宝石のことです。天然宝石と同じ物質なので物理的特質は同じです。

尚、宝飾目的以外に工業製品に利用されています。

日本では京セラのクレサンベールなど一部を除き、一般には真っ赤なニセモノ扱いをされ、無価値に等しいとされていますが、諸外国ではそれなりの評価がされます。

 

合成コランダム(ルビー、サファイア)

主に溶融法(ベルヌーイ法、チョクラルスキー法)、フラックス法(高温高圧法)で合成されます。

 

ベルヌーイ法による人工合成がなされる以前の19世紀末頃、スイスで商品にならない屑ルビーを集め、それらを加熱して融かして一つにし、冷やして再結晶させたルビーが出回っていました。

これはジュネーヴ・ルビーと呼ばれ、ベルヌーイ法合成ルビーが出回ると姿を消しましたが、今日でもアンティーク・ジュエリーなどに使用されている例があります。

 

現在では安価な溶融法で合成されたものは工業用途や飾り石に、天然と同じ原理で手間とコストと時間のかかるフラックス法で合成されたものが宝石として扱われていますが、人気はあまりありません。

電気炉で原料を長期間加熱する方法では、2か月程度の過熱で200カラットを超える単結晶ルビーが形成されます。

天然石との鑑別法が確立されているため基本的に区別は容易です。なお、同じ3カラットのルビーの場合、溶融法合成石の価格を1とすると、天然石の価格はその1,000倍以上となります。

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合成ダイヤモンド

主にフラックス法、化学気相成長法で合成されます。

合成ダイヤモンドは工業用途や宝飾用途に用いられます。

昔は技術やコストとの面から宝飾用はまずありませんでしたが、技術の進歩により宝飾用途の合成ダイヤモンドも生産されるようになりました。

 

合成エメラルド

フラックス法で合成される他、価値の低い天然ベリルを母材とした熱水法が使用されます。

合成エメラルドの歴史は合成宝石の歴史、と言い切れるほど合成には苦労した石であり、合成エメラルド開発で培われた技術が、現在のハイテク素材開発の基礎となっているのです。

エメラルドはコランダムやスピネルとは異なり、ベルヌーイ法で合成しようとしても結晶にはならず、できるのは単なるガラスであるため合成には時間とコストのかかる上記のような方法しかありませんが、むしろ傷だらけの天然石よりも、インクルージョン(内包物)や傷のまったくない宝石的価値の高い美しい結晶が得られるのが特徴です。

 

合成アレキサンドライト

フラックス法で合成されます。

アレキサンドライトは天然石がほとんど取れないため、市場に出回るのはほとんどが合成石、もしくは模造石です。

希少な天然石はかなり低品質の石まで宝石扱いされ、ゆえに基本的に高品質な石しかない合成石の価格は決して安くはありません。

これはこの石が天然か合成かといった違いよりむしろ、石そのものの特性に着目して価格設定されるためです。なおエメラルドと異なり、この石は天然石と合成石の鑑別は容易ではありません。

 

合成オパール

オパール層の固定が天然と異なるため厳密に言えば成功はしていません。

ピエール・ギルソンが樹脂による固定法を提案して以来、世界中に流通しています。

現在は京セラが世界シェアを独占しています。

 

本物の宝石と、合成の、模倣宝石を並べてみたことはありますか?

どのように違っているのか、一度見てみたいですね。

 

引用参考:模倣宝石

 

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